Aux États-Unis, le rêve d'un Big Bang d'assurance maladie

Plusieurs candidats démocrates à la présidentielle de 2020 défendent l'assurance-maladie pour tous, l'assurance-maladie universelle / AFP / Archives

Plusieurs candidats démocrates à la présidentielle de 2020 prêchent "Assurance-maladie pour tous", assurance-maladie universelle / AFP / Archives

Avoir une carte d'assurance maladie américaine ne garantit pas d'être traité sans se ruiner.

Il faut prendre soin de choisir un médecin ou un hôpital appartenant à un réseau pré-approuvé. Estimez combien dépendra d'une facture potentielle de dizaines de milliers de dollars à l'hôpital. Et, pour les Américains couverts par leur employeur, méfiez-vous de tout changement d'emploi, lorsque l'assurance précédente sera résiliée.

La complexité du système hybride privé-public, la hausse continue des prix et le fait que 27 millions de personnes n’ont pas d’assurance maladie ont conduit de nombreux candidats démocrates à la Maison Blanche à proposer une solution radicale: l’Europe.

Ce n'est pas ce qu'ils appellent ça. Sénateur Bernie Sanders, pionnière de l’idée, les sénateurs Kamala Harris, Kirsten Gillibrand et leurs rivales parlent d’un "Medicare for all", une extension de l’assurance publique depuis plus de 65 ans créée dans les années 1960.

Les Américains ont une relation ambiguë avec l’État fédéral en ce qui concerne leur santé. Les premières propositions de couverture publique universelle remontent "au moins avant la Première Guerre mondiale", déclare Howard Markel, historien de la médecine à l'Université du Michigan à l'AFP.

Bernie Sanders lors d'une réunion à Covington, dans le Kentucky, le 9 juillet 2017 / AFP / Archives

Bernie Sanders lors d'une réunion à Covington, dans le Kentucky, le 9 juillet 2017 / AFP / Archives

Après la Seconde Guerre mondiale, la peur du communisme condamnait le projet au profit d'un système fondé sur les employeurs. Mais le pouvoir public devait progressivement combler les lacunes.

Selon la Kaiser Family Foundation, il couvre désormais environ 112 millions d'Américains, soit un tiers de la population. Outre les plus âgés, les plus pauvres, les handicapés, les enfants, les anciens soldats sont également protégés.

Quelque 157 millions d'Américains sont assurés par l'intermédiaire de leur entreprise, soit la moitié du pays. Le reste n'est pas assuré ou couvert individuellement dans le privé.

"Beaucoup sont satisfaits de leur assurance, jusqu'à ce qu'ils tombent malades", a déclaré Tricia Neuman, vice-présidente de la fondation. Sa collègue Karen Pollitz énumère les problèmes: factures surprises après une visite à la salle d'urgence, sous prétexte que l'hôpital n'a pas de contrat avec l'assureur; consulter un médecin en dehors du réseau remboursé; ou l'impact croissant des coûts sur les employés.

– "Un rêve" –

Lorsque Bernie Sanders a proposé son "Assurance-maladie pour tous" lors de la primaire de 2016, Hillary Clinton a jugé cette idée irréalisable dans le contexte politique de cette époque.

Mais le climat a changé. D'abord parce que la réforme de Barack Obama en 2010 n'a pas comblé le "trou". Deuxièmement, les coûts de l’industrie continuent de croître plus rapidement que l’économie américaine. Même si les États-Unis consacrent déjà 18% de leur richesse nationale à la santé, contre 11% en moyenne dans les pays riches.

Enfin parce que les républicains & # 39; Les tentatives vaines de remplacer "Obamacare" ont montré la difficulté de vouloir couvrir tout le monde et réduire les prix, tout en faisant appel au secteur privé.

Clinique médicale à Philadelphie, le 13 mars 2017 / AFP / Archives

Clinique médicale à Philadelphie, le 13 mars 2017 / AFP / Archives

L'avantage principal d'un payeur unique serait que les taux de Medicare seraient appliqués aux prix variables négociés par les assureurs avec les hôpitaux et autres, en fonction des luttes de pouvoir locales, déclare l'économiste Colleen Carey, spécialiste des soins de santé. Medicare et professeur à l'Université Cornell.

"Medicare est bien placée pour négocier avec les médecins et les hôpitaux, et son pouvoir pourrait réellement faire baisser les coûts", a-t-elle déclaré à l'AFP.

Américains, démocrates et républicains, comme Medicare. De plus en plus sont favorables à l’ouverture à 50 ans (77%, selon un sondage de la Kaiser Family Foundation), voire à tous (56%). Mais le soutien s'effondre dès qu'il est souligné que les impôts augmenteraient pour financer la couverture universelle, même si les cotisations des employeurs et des employés chutaient du même montant.

"Soudainement, 158 millions de personnes verront une augmentation de taxe sous la forme d'une taxe qu'elles n'avaient pas encore perçue auparavant. Culturellement, cela change beaucoup", a déclaré Sara Collins du groupe de réflexion The Commonwealth Fund.

Sans parler de la forte résistance des lobbies de l’assurance, du secteur pharmaceutique et des hôpitaux, très influents au Congrès. Même avec l'élection d'un président démocrate en 2020, le Big Bang médical est loin d'être assuré. "Pour l'instant, c'est un rêve", résume Howard Markel. "Nous devons continuer à pousser, mais c'est long, long terme".

afp

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